Alex Colao Blog

Hello good people, today is the first day of the rest of your life, Pace e Bene

Saint Francis Walk

Saint Francis loved the Rieti Valley. Here he found refuge from the vanities of the world. He found kind, simple people who understood his message. He found lush and peaceful nature. Saint Francis made the Rieti Valley his home along with Assisi and the Verna. Since then, this splendid plain amidst the hills and mountains has been known as the Sacred Valley . Saint Francis chose the Sacred Valley to carry out three fundamental episodes in his daily and spiritual life: in 1223 he created the first Nativity in Christianity, wrote the Rule of the Franciscan Order, and probably composed the sweet song of praise, The Canticle of All Creatures in the same year.

The Saint Francis Walk is the same route travelled by the Saint in the Sacred Valley. By taking the walk, you will travel along the paths and roads that Saint Francis loved so much. I had the opportunity to walk some of it from Assisi to Poggio Bustone and these are some of my photos, videos and recollections of a beautiful and unique spiritual experience.

The Daily schedule of the walk: (if you can read Italian but if not I provided some translation but also you can click on the links and you will find more information on the place or city).

September 28 Ritrovo all’ostello della “Perfetta Letizia” Via Protomartiri Francescani a Santa Maria degli Angeli (Assisi). L’ostello è all’interno del Convento della Porziuncola a due passi dalla stazione ferroviaria si invita tutti ad arrivare all’ora di apertura dell’ostello, le 17.00 per poter poi recarsi nella Basilica di Santa Maria degli Angeli per la Benedizione dei Pellegrini. Primo incontro del gruppo e cena.

We all met for the first time at the “Perfetta Letizia” attached to Santa Maria degli Angeli where a Franciscan Monk blessed all the pilgrims. We had a great dinner afterwords that Angela had prepared in her absence and off we went first thing in the morning.

PART I of the Photos

29 September Da Assisi a Spello 24 km., primo giorno di cammino! Partenza all’alba in autobus per Assisi e quindi salita al Monte Subasio interrotta per la visita al solitario e mistico Eremo delle Carceri. Questa è una tappa fra salite e discese e visuali magnifiche dal monte che sovrasta Assisi. Una delle più belle tappe del cammino! Visita al bellissimo paese di Spello e ai capolavori del Pinturicchio. Notte e cena dalle care sorelle francescane del Convento del Piccolo San Damiano.

Spello was one of the most scenic towns we came across. It seemed every corner was a photograph to be taken, and I took a lot!!

30 September Da Spello a Trevi 14 km., Oggi ci aspetta una tappa breve fra stradette e strade di pianura ricca però di luoghi da vedere molto significativi come: la chiesa di San Francesco a Foligno che conserva le spoglie di una delle più grandi mistiche della storia francescana; la Beata Angela da Foligno e la breve deviazione per visitare Santa Maria di Pietrarossa, chiesa dalla storia antica e pellegrina. Poi, con una breve salita, giungiamo nella bella Trevi circondata da un mare di ulivi. Notte …..e cena in campagna!

This is were I met Angela for the first time as she was coming back from Sant’Angelo where she had walked the past week.

October 1 Da Trevi a Spoleto 18 km., Con Trevi alle spalle ci immergiamo fra gli ulivi e, la prima visita sarà alla chiesa di Bovara di memoria francescana. Ancora per stradette a mezza costa, scenderemo poi alle romantiche Fonti del Clitunno e, su strada, giungeremo al paese di San Giacomo, anticamente luogo di sosta pellegrina che conserva gli affreschi del “miracolo di San Giacomo e dell’impiccato” per poi avviarci verso la potente Spoleto alle cui porte, come tanto tempo fa fece Francesco, sosteremo a San Sabino dove avvenne il sogno che riportò Francesco ad Assisi…per iniziare il suo luminoso cammino! Ci sarà anche tempo per una breve visita della città. Notte all’Ostello di Villa Redenta e cena in un locale tipico.

Otober 2 Da Spoleto alla Romita di Cesi 20 km.. Iniziamo il cammino…in bus per evitare chilometri su una strada molto trafficata, è questa una concessione poco pellegrina ma ci permette di godere, poi, e con tutta calma, della bellezza dei Colli Martani che percorreremo fino a Macerino, un borghetto medievale molto bello dove sosteremo per il pranzo. Il pomeriggio, fra boschi e prati giungeremo alla splendida accoglienza pellegrina di Fra Bernardino e della sua piccola comunità; la Romita di Cesi. Dove sosteremo per la notte e la cena in un convento bellissimo, isolato e ridente fra fiori, bambini, grandi pacifici cani, preghiera, canti e serenità.

This was one of my favorite places and Padre Bernardino just a beautiful person. Like being back in Woodstock in the sixties. I took a couple of movies of Padre Bernadino playing different instruments and singing and also inside the chapel.

PADRE BERNARDINO MOVIE

October 3 Dalla Romita di Cesi a Collescipoli 15 km.. Dopo la discesa nel bosco e con un po’ di tristezza per aver messo alle spalle la Romita, ci incamminiamo fra campi, case e insediamenti industriali verso il borgo di Collescipoli. Questa non è una tappa particolarmente bella ma ci permette di superare al meglio la pianura industriale di Terni per ritrovarci nell’Umbria al suo “reale meglio”. Notte all’Ostello della Gioventù “I Garibaldini” e cena al ristorante.

This was another great part of the trip as again the place we stayed at was great!! and we ate at an old jail as shown in the video were everyone is singing which I put in the beginning of the blog. On the left is “Lucky Luciano” who always interested everyone with stories and history of the places we visited.

PART II of the Photos

October 4 Da Collescipoli a Stroncone 23 km.. E’ questo un percorso di scoperta di una valletta nascosta dalla pianura di Terni e, per questo, dimenticata dai turisti. La natura è bellissima e diversa da quella delle tappe precedenti. Grandi querce, prati a pascolo e la perla degli eremi francescani: Lo Speco di Narni, luogo caro a San Francesco e a Sant’Antonio che lì vissero. Con un su e giù fra boschi, nel pomeriggio, attraverseremo la valle per giungere nell’antica Stroncone rimasta intatta, quasi ferma nel tempo con le sue stradette strette e arrampicate sul colle. Notte in un B& B e ottima cena in un ristorante locale.

October 5 Da Stroncone a Greccio 13 km.. Il sentiero che percorreremo viene chiamato “Sentiero di San Bernardino” grande seguace di Francesco che ebbe, fra i tanti, il merito di costruire gli eremi da noi visitati e che visiteremo sui luoghi in cui visse Francesco. Percorso breve e ricco partendo in salita nel bosco per giungere ai solari e solitari Prati di Stroncone e di Ruscio: Stiamo lasciando l’Umbria e, ai nostri piedi, sia apre la pianura di Rieti bordata dai monti fra cui svetta il Terminillo. Una ripida discesa e siamo al dolce, intimo e “bambino” Santuario di Greccio dove fu inscenato il primo Presepe vivente per far piacere a Francesco che tanto amava la valle reatina e i suoi affettuosi abitanti. Ci sarà tutto il tempo per godere il luogo. Notte in 2 B & B molto accoglienti e cena per tutti in uno dei due.

Greccio: Belfries and Pure Natural Springs MORE INFO PDF Property of the Farfa Abbey, evidence of Greccio is first cited in documents dating 1091. The castle of Greccio was originally ruled by local lords but later ownership was passed on to the city of Rieti. It was sacked by the Napoleonic troops in 1799.
The imposing bell tower of the Church of San Michele Arcangelo is what remains of the original towers of the ancient castle of “Grecce”, or “Grezze”.
The surrounding nature exalts the beauty of the town offering precious treasures like the fresh and pure spring waters of Fonte Lupetta. Greccio and its Franciscan Sanctuary have recently become one of the 754 properties included in the UNESCO World Heritage. Mount Terminillo: The Giant Protecting the Sacred Valley MORE INFO PDF
The remains of Saint Francis are preserved in a grandiose Votive Temple on Mount Terminillo. Lush nature abounds all around. Majestic beech groves, stretches of junipers and deep valleys like the Scura Valley make this an ideal place for excursions, downhill skiing and cross-country skiing.
The bold peaks offer the perfect environment for rock climbing, ice climbing and extreme skiing. Mount Terminillo is dominated by an uncontaminated nature where wolves and eagles have returned to make it their habitat. The tourist facility was built in the 1930s and it soon became one of the most popular skiing resorts for Central and Southern Italy.

PART III of the Photos

October 6 Da Greccio a Rieti via Fontecolombo 26 km. MORE INFO PDF
Tappa lunga ma ricca di luoghi bellissimi da godere. A mezzacosta lasceremo Greccio e fra prati e boschi giungeremo al paese ovale di Contigliano in cima ad una collina, breve visita e, di nuovo fra discese e salite, arriveremo a Sant’Elia paesino di memoria francescana per giungere poi alla “perla del giorno” Fontecolombo dove Francesco scrisse la Regola del suo Ordine. Mancano solo 4 km. da Rieti ed è bello sostare nel silenzio austero delle piccole grotte e della cappelluccia della Maddalena. Per boschi e un breve tratto di strada, giungeremo alla città di Rieti che, dopo tanta natura solitaria ci sembrerà una capitale! Notte in 2 B & B e cena al ristorante.

Rieti: An Enchanted Place Protected by Imposing Walls. This ancient city, whose origins are steeped in legend, was first owned by the Sabine and later by the Romans. It lived its greatest moment of splendour during the Middle Ages when it was home to many Popes and their followers.
The mighty walls surround a fascinating historical centre. The main square in Rieti is the social centre of the city and the charming Flavio Vespasiano Theatre is an acoustic treasure. The three churches dedicated to Saint Francis, Saint Dominic and Saint Augustine mark the urban layout with their grandeur. The Cathedral boasts masterpieces by great masters from Andrea Sacchi to Bernini. The Renaissance “palazzi” and the clear waters of the Velino River complete the scene. Contigliano: Towering Majestically Upon a Hill and dating back as far as Roman times, it is cited for the first time in 1021. It became part of the territory ruled by the city of Rieti in the 13 century. In 1501 it was attacked by the mercenary leader Vitellozzo Vitelli who led his troops in a violent siege of the castle that ended in the sacking and slaughter of its inhabitants.
The profile of the imposing apse of the baroque Church of San Michele Arcangelo dominates the Sacred Valley. Inside the church we find an extraordinary collection of paintings, church ornaments and stuccoes. Mass is still accompanied by the priceless 18th century organ. Narrow alleyways and hidden passages lead to this historic centre rich in 16 and 17 century Noble “palazzi”.

SOME VIDEO OF THE WALK

October 7 Da Rieti a Poggio Bustone 18 km. MORE INFO PDF
L’ultima tappa del cammino, ricca di paesaggi e di suggestioni. Dopo soli 4 km. ecco il dolce e rurale Santuario della Foresta dove Francesco sostò malato. Quindi San Felice all’Acqua chiesina eretta in memoria di un miracolo del primo santo Cappuccino, il contadino San Felice da Cantalice, suo paesino natale che con le sue viuzze strette e ripidissime scende a cascata verso la piana di Rieti, lo attraverseremo fortunatamente in discesa! Nel pomeriggio un’ ultima salita, prima verso il Convento di San Giacomo di Poggio Bustone dove poi pernotteremo, e poi verso il piccolo, intimo e mistico Speco di Poggio Bustone che è la nostra meta finale. Notte in Convento e cena finale sempre lì.

Cantalice: A Stronghold on the Borders of the Kingdom of Naples The earliest records of this town date to the 12 century. Situated within the borders of the Kingdom of Naples, it was in continuous conflict with Rieti. From the 14 to the 17 century many battles were fought between the small village and the capital city. This animosity reached a climax in 1577 when Rieti attempted to take the town by storm but it resisted and fought off its invaders. Cantalice is rendered unique by its urban layout. It develops vertically along a steep rocky cliff. A very characteristic flight of steps cuts through the entire town. The silent summit if Mount Terminillo looms above. The little village culminates with the watchtower and the imposing Church of San Felice. The final destination was at: Poggio Bustone: A Spectacular View Overlooking the Sacred Valley MORE INFO PDF
Situated at an altitude of 756 m above sea level, Poggio Bustone dominates the Sacred Valley offering a view and panorama of breathtaking beauty. In the 12 century, it was owned by the Farfa Abbey. It was later conquered by the Normans and at the end of the 12 century it became part of the territory governed by the city of Rieti.
Parts of the defensive structures that protected the town in the past centuries can still be seen today. Especially fascinating is the Porta del Buongiorno (Gate of the Good Day). Local legend narrates that Saint Francis entered this gate with his greeting of, “Good day good people”.

October 8 per tornare alle proprie case si scenderà dal paese in corriera fino alla stazione ferroviaria di Rieti che è collegata via Terni alla rete ferroviaria nazionale.


Pensieri, racconti e fotos sul Cammino dai Pellegrini:

Virginia –

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Patrizia –

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Angelica –

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Pasquale –

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Francesco –

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10 giorni bellissimi. La sofferenza fisica, dovuta alla scarsa abitudine a camminare così tanto tutti i giorni, è stata superata dalla suggestione dei posti, dalla bellezza della natura e sopratutto dalla compagnia speciale; persone sconosciute all’inizio del cammino ma con lo stesso spirito, con le quali ho vissuto 24 ore su 24 e ho condiviso la meditazione quotidiana, alla fine sono diventate fratelli e sorelle. Un abbraccio Claudio

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Roberto –

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Marisa –

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Anna –

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Rino – le mie fotos

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Cristina –

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Luciano – le mie fotos

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I am glad that I decided to forget about everything in my life and become a “pellegrino” for 10 days. This experience rates as one of the highlights of my life. For me it was a spiritual, social and educational adventure all in one. It has been in my mind ever since I returned home and I am sure it will stay there forever. I had the opportunity to meet some great people and I can honestly say that I hope that our paths in life will meet again. Santiago de Campostela, you are next!!!! Ciao Fratelli e Sorelle Pellegrini, Alex L’Americano

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Angela –

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